Один із недоліків методу асоціацій – якщо ви застрягли на одному слові, весь ланцюжок ламається. Дозвольте мені уявити вам мнемонічний метод, у якому немає подібної вади: «метод локусів». Шанувальники романів Томаса Харріса про Ганнібала вже знайомі з палацом пам’яті Лектера: це система локусів, доведена до чудової надзвичайності.

У своїй простій формі метод локусів – це прикріплення образів до місць на добре знайомому вам реальному маршруті. Образи є об’єктами, які потрібно запам’ятати, і поміщаються у встановлене місце, яке завжди зустрічається вам на цьому маршруті. Наприклад, уявімо, що вибраний вами маршрут – це шлях вздовж вашої вулиці до вашого будинку, який потім триває до кожної з ваших кімнат у певній встановленій послідовності. Якщо ви вирішите відправитися з кінця вулиці і почнете подумки йти до своєї оселі, зверніть увагу на кілька знайомих точок. Наприклад, це можуть бути магазини, які ви завжди проходите, пішохідний перехід чи поштову скриньку. Це ваші «локуси» чи місця. Потім, коли ви наближаєтеся до дверей до вашого будинку, ви можете зробити локусом ганок або інший вхід. Якщо ви живете у квартирі та у вас є під’їзд, ви можете використовувати додаткові «локуси» – ліфт, поштові скриньки, двері до квартири.

Тепер вам потрібно подумки пройтися по дому. Знайдіть фіксований об’єкт у коридорі, щоб використовувати його як локус. Потім перейдіть до першої кімнати та виберіть там щось очевидне. Якщо ви знаходитесь у своїй вітальні, ви можете використовувати телевізор, акваріум, DVD-диск або диван. Потім перейдіть до іншої кімнати та виберіть інші локуси. Продовжуйте, поки всі кімнати в будинку не будуть використані, і доти не встановіть фінішну точку.

Повторіть маршрут у своєму розумі та переконайтеся, що ви все передбачили та звернули увагу на кожне місце. Тепер це буде служити вашим фіксованим маршрутом, і важливо, щоб він був вам добре знайомий.

Тепер давайте використати його для запам’ятовування. Уявімо, що у вас є список речей, які потрібно зробити протягом дня. Ось слушний, очевидний і нудний варіант:

1: Купити поштові марки
2: Забрати костюм із хімчистки.
3: Сказати X на роботі, щоб зателефонував Y (подумайте про реальних людей).
4: Здати мобільний телефон у ремонт.
5: Годувати папугу
6: Подзвонити Дейву.
7: Записати “Ухи розуму”.
8: Купити якусь нісенітницю на eBay.
9: Перевірити відеомагнітофон.

Тепер розпочніть свою розумову прогулянку. Ваше перше завдання – купити поштові марки, тому подумки помістіть їх очевидний образ у ваше перше місце. Тут ви не «пов’язуєте», а просто розміщуєте сильне візуальне подання кожного завдання там, де ви можете його побачити. Якщо це перше місце – магазин, можете уявити собі величезну марку, що закриває вікно – образ має бути яскравим та виразним. Потім йдіть у друге місце, і наочно прикріпіть до нього другий предмет зі списку, наприклад, блискучий костюм або пальто (використовуйте предмет зі свого гардероба), що випромінює сліпуче світло, яке символізувало б завдання про хімчистку. Витратьте кілька секунд, щоб закріпити кожен із образів у своєму розумі. Продовжуйте зі списком вище або замініть завдання на власні, прив’язуючи їх до наступного місця в дорозі. Якщо завдання «зателефонувати Дейву» пов’язується, наприклад, з холодильником на кухні, ви можете уявити, як він стоїть біля відкритого холодильника, говорить на вашому телефоні, і п’є молоко. Очевидно, можна обійтися без цих випадкових прикладів та використати свої власні.

Коли ви закінчите, у вашій свідомості буде знайома подорож, яку ви можете зробити у своїй уяві у будь-який час, коли захочете переглянути свої завдання. Коли ви приступите до цього, погляньте на кожне місце по дорозі, і ваші завдання постануть перед вами, а якщо якісь моменти туманні, змініть образи на щось, що більше запам’ятовується. Пам’ятайте, що зображення повинні бути яскравими та ясними (це означає, що вам потрібно представляти їх як великі та яскраві образи), і досить незвичайними, щоб виділитись. Ви виявите, що насправді нічого особливого не потрібно для того, щоб запам’ятовувався кожен елемент, якщо ви їх чітко розмістили.

Плюс цієї системи полягає в тому, що якщо ви забули один якийсь елемент у списку, ви можете продовжити свою подорож до наступного пункту без жодних проблем. Як зазначалося, метод асоціацій немає такого переваги. Якщо ви продумуєте мова, цей метод, можливо, краще, тому що ви можете вільно переміщатися вперед, до наступного локусу, а при використанні методу асоціацій, вам, можливо, доведеться відступити, щоб перевірити, як починався попередній момент і дізнатися, що буде далі .