Дивно, але незважаючи на те, що багато людей думають, що вони можуть “читати” особи людей, яких вони добре знають, це найгірше місце для пошуку контрольних ознак того, що відбувається під прикриттям вироблених слів. Як правило, люди досить добре контролюють свою міміку, і ви повинні дуже швидко реагувати, щоб зловити проблиски їх реального стану, що іноді виявляється як швидкоплинний злий або переляканий погляд перед посмішкою, або інші крихітні мікро-вирази, які часто можуть бути надійно помічені тільки на відеозапису або за допомогою тривалих тренувань. Аналогічним чином, людина може говорити, що відчуває сильні почуття, але якщо вона не показує мімікою тієї ж глибини почуття, про яку заявляє, вона може говорити нещиро. Дуже важко свідомо робити всі справжні ознаки емоцій на обличчі. Наприклад, людині, що прикидається злим, буде важко по своїй волі стиснути губи – ознака істинного гніву.

Часто стверджується думка, що усмішка не є справжньою, якщо її не супроводжують відповідні вирази в області очей, але це не вся історія. Підлогою Екманом, найбільшим піонером у галузі вивчення виразів обличчя, було проведено багато експериментів, які показали, наскільки суперечливі емоції, такі як гнів чи огида, можуть миттєво проникати у фальшиву посмішку. У виробництві реальної усмішки або “посмішки Дюшена” (названої на честь вченого, який у 1862 р. першим звернув увагу на різницю між реальною та фальшивою усмішкою) беруть участь два м’язи: великий вилиць м’яз (яка підтягує куточки губ до вилиць) і коло (яка піднімає щоки і створює зморшки навколо очних ямок). Екман і Фрізен були першими, хто провели різницю таким чином у 1969 році; до цього були підстави вважати, що може видавати приховані емоції. Подальші дослідження показали, що маркер Дюшена є лише одним із кількох відмінних рис справжньої посмішки. Наприклад, дія великого вилиць (рухи губ) зазвичай коротше, у разі реальної посмішки, ніж у випадку фальшивої (тобто від 0.5 до 4 секунд). Тож вірте швидкій посмішці, а не тривалій. Крім того, Екман достовірно показав, що усмішка Дюшена безпосередньо пов’язана з ознаками задоволення, які вимірюються на електроенцефалографії: іншими словами, усмішка змушує вас почуватися добре та добрі почуття, змушують вас посміхатися.

Оскільки Пол Екман розробив вичерпну “Систему кодування лицьових рухів” (СКЛіД) для визначення та маркування комбінацій рухів особи, його дослідження показало, як багато ми видаємо, не усвідомлюючи цього. Проте, без великого навчання чи спеціалізованого устаткування, ці «витікання», зазвичай, занадто швидкі у тому, що їх виявити. Крім того, як він сам припускає, ми часто вважаємо за краще прийняти фальшиву посмішку або подібне вираження, що приховує справжню емоцію, і не стикатися з наслідками виявлення брехні, тому багато ознак, які можуть бути виявлені в реальному часі, безсумнівно, ігноруються.

Робота Екмана дійсно показує, що наші особи завжди видаватимуть те, що ми щиро відчуваємо. Це пов’язано з тим, що між нашими емоціями та нашими словами існує прямий зв’язок, тому ми можемо говорити неправду з відносною легкістю, але ми маємо боротися, щоб зупинити власну фізіологію. Наші емоції активують м’язи обличчя, а це означає, що ми повинні намагатися придушити швидкоплинні мікровирази, якщо хочемо приховати наші справжні почуття. Зазвичай, ці емоції виникають несподівано, а потім контролюються. Наприклад, підозрюваний під час допиту може раптово злякатися, зрозумівши, що поліція знає більше, ніж він уявляв – у цей момент на його обличчі з’являється дуже переляканий вираз. Він, звичайно ж, спробує придушити цей вираз протягом 1/25 секунд після його появи. Якщо інтерв’юер моргне – він пропустить його. Але “стоп-кадр” першого моменту, коли підозрюваний зрозумів, що він у біді, часто показує злякану особу, яка видає провину підозрюваного.

За допомогою різних експериментів, спрямованих на виявлення брехні про політичні переконання або крадіжку грошей, Екман показав, що спостерігач, який пройшов підготовку до СКЛіДу, може виявити до 80 відсотків правди та брехні. Це дуже успішний результат порівняно з результатами більшості професіоналів у галузі виявлення обману, який, як побачимо пізніше, дуже низький.