Олександр Лурія — радянський психолог, колега та друг Лева Виготського — у своїй «Маленькій книжці про велику пам’ять» розповів історію про таємничого громадянина Ш. Якось цей Ш., молодий газетний репортер, прийшов до лабораторії зі скаргами на… феноменальну пам’ять. Він миттєво запам’ятовував дати, числа, місця, імена будь-які факти. Дослідження показали, що пам’яті Ш. був не лише кордонів, а й «терміну придатності»: інформацію, засвоєну одного разу, міг відтворити через десятиліття. Зображення в пам’яті «носило безпосередній характер, і його механізми зводилися до того, що Ш. або продовжував бачити ряди слів або цифр, що пред’являються йому, або перетворював диктовані йому слова або цифри в зорові образи».

Деякі вчені, які займаються когнітивними дослідженнями, стверджують: людина ніколи нічого не забуває. Все одного разу побачене, відчуте або почуте до кінця життя зберігається в певних відсіках мозку. Іншими словами, проблема забудькуватих людей не в поганій пам’яті, а в поганих навичках відтворення інформації. Отже, вчитися треба не запам’ятовувати факти, а вивужувати їх із пам’яті. Хороша новина: розвинути здатність згадувати можна. Нехай і певних межах.

Лідери чемпіонату світу із запам’ятовування (World Memory Championships), що регулярно проводиться аж із 1991 року, демонструють феноменальні результати. Учасники запам’ятовують величезну кількість дат, осіб, чисел, віршованих рядків, шокуючи публіку наступним точним відтворенням. У своєму інтерв’ю Джошуа Фоєр — чемпіон США із запам’ятовування — запевняє: в жодного з учасників немає надздібностей, а блискучі результати — наслідок тренувань, добитися цього може людина з найбільшою пам’яттю.

Мнемонічна техніка «палац пам’яті», про яку йтиметься, з’явилася ще 2 500 років тому у Стародавній Греції. Цю ж методику неусвідомлено використав таємничий громадянин Ш. (до речі, його справжнє ім’я – Соломон Шерешевський) та усвідомлено – нинішні учасники чемпіонатів із запам’ятовування.

Легенда про появу цієї методики могла б стати сюжетом для фільму Хічкока. Давньогрецького поета Сімоніда покликали почитати вірші на великому святі. Закінчивши виступ, поет вийшов на вулицю, а через кілька хвилин звід будівлі, де проходили урочистості, впав. Усі, хто був усередині, загинув. Жертви були так понівечені, що родичі не могли впізнати тіла та належним чином поховати померлих. Єдиним, хто вижив, виявився Симонід, з яким, поки він спостерігав за вбитими горем людьми, трапилося справжнє диво. Поступово в його пам’яті виникла панорама залу бенкету до руйнування. Поет став брати родичів за руки та відводити до тіла загиблих. Проаналізувавши пізніше те, як виявлялася у пам’яті «картинка», Симонід описав першу мнемонічну техніку. Щоправда, є альтернативна легенда, у якій авторство методики приписується Цицерону.

Метод «палацу пам’яті» будується дуже сильних асоціативних зв’язках, завдяки яким будь-яку кількість інформації можна запам’ятати в потрібному порядку.

Матеріали
Вільний час.
Уява (якнайбільше розвинене) і концентрація уваги.
Інформація, яку слід запам’ятати.
Що робити
Уявімо, що вам потрібно запам’ятати продукти, за якими вас мама (дружина, чоловік, директор фірми тощо) послала в магазин. До списку входять: яблука, мармелад, молоко, сир, яйця, хліб, майонез, сушіння, зелений чай.

1. Вигадуємо…
… для кожного пункту свою «кімнату» — гачок, за допомогою якого ми вивужуватимемо з пам’яті потрібну інформацію. Оптимально, якщо «кімнати» буде вбудовано в один «палац» — усі асоціації пов’язані в одну історію. Нічого страшного, якщо вона вийде абсурдною.

2. Починаємо…
… з традиційного казкового зачину: «одного разу», «у тридев’ятому царстві», «у далекій галактиці».

3. Зв’язуємо…
… слова дієсловами. Наприклад, “жовтки яєць збивали в майонез”. Якщо це здається складним, зверніться за допомогою до найближчого «сусіда» слова. Для «чаю» це може бути «окроп». А щоб не використовувати слово «окріп», зробіть його запальним сусідом Чаю.

4. Експериментуємо:
«…тому пан Чай мав дивний зеленуватий колір обличчя». Дуже важливо довго не роздумувати. Якщо асоціації будуть народжуватися в результаті тривалих творчих мук, навряд чи ви зможете відтворити цей ланцюжок надалі.

Підсумкова розповідь із зашифрованим списком покупок може бути такою:

Одного разу Ісаак Ньютон прогулювався садом, де росли розлогі яблуні. Стиглий плід зірвався з гілки і впав прямо на голову вченому, що дозволило йому відкрити один із найважливіших фізичних законів. На жаль, очевидцем цієї події була лише корова із сусідньої ферми. Вона так здивувалася подією, що на кілька днів перестала давати молоко. Сам того не знаючи, Ісаак Ньютон позбавив себе сніданку: вранці він вважав за краще їсти свіжий сир, зроблений на сусідній фермі. Добре ще, що падіння яблука не побачили кури, тому яйця справно продовжували надходити на кухню Ньютона. Але куховарка вченого так увлеклася, що переклала всі яйця на приготування майонезу. У результаті бідолахи Ньютону довелося снідати несвіжим мармеладом, який він закушував хлібом, що по твердості нагадував сушіння. Єдиною втіхою був солодкий чай кольору трави, яку їла злощасна корова.

Якщо треба запам’ятати число
Методом «палацу пам’яті» можна запам’ятовувати ряди чисел, присвоюючи кожному власну асоціацію. Так, наприклад, номер телефону 2-12-85-06 (і довші ряди відповідно) можна утримувати в пам’яті за допомогою історій на кшталт:
«Білосніжний лебідь (2) втратив дюжину (12) коханих у нескінченності (8) переїздів, які виникали через відмінників (5) праці, які прагнуть перевести всіх птахів у найкругліший (0) ставок міста та закрити круглий замочок (6) на пташиному будиночку».
Можна використовувати дати (історичні чи власні). Наприклад, пін-код від банківської картки 5293 вріжеться на згадку як «за рік до смерті Сталіна, через рік після мого народження».

Якщо потрібно запам’ятати ім’я
Прив’язувати асоціації можна так: ім’я Артур перекладається як «ведмідь», тому всіх Артурів запам’ятовуємо сплячими в норі. Інший варіант – король за круглим столом. А ось Ольга – це княгиня, до якої послів краще не відправляти.