Ви помітили, що чим старше ви стаєте, тим із меншим полюванням беретеся за ту роботу, яка для вас незвична або пов’язана з великою концентрацією уваги та освоєнням незнайомих навичок?

Відкрию вам маленький секрет. Читання улюблених газет (авторів), робота з добре знайомої спеціальності, використання рідної мови та спілкування з друзями, які вас добре розуміють, відвідування улюбленого ресторану, перегляд улюбленого серіалу… — все це, так усіма нами улюблене, призводить до деградації мозку.

Ваш мозок – лінива сволота (як і ви), і тому прагне знизити витрати енергії на ту чи іншу діяльність шляхом створення своєрідних «макросів» – програм, які ви виконуєте за шаблонами.

Біолог Річард Симон на початку позаминулого століття назвав ці програми «енграмами» — фізичною звичкою або слідом пам’яті, залишеним повторним впливом подразника. Енграми можна представити у вигляді стежок, які нейрони «протаптують» у вашому мозку, виконуючи одну й ту саму дію. Чим довше ми виконуємо його, тим менше енергії витрачає наш мозок.

Іноді ці стежки перетворюються на дороги, а потім взагалі на автобани.

З одного боку, це чудова суперздатність — справді, навіщо витрачати зайву енергію для однотипних дій? Проте зворотний бік цієї здібності — зниження пластичності нашого мозку.

Справа в тому, що чим довше ми користуємося енграмами, тим менше базальні ганглії працюють у нашому мозку. Їхня основна функція — виробляти нейромедіатор ацетилхолін, який допомагає нейронам «прорубувати» нові стежки серед інформаційного шуму нашого мозку (приблизно це у вас відбувається зараз, після прочитання цієї пропозиції).

Згадайте свою дорогу на роботу чи інститут. Якщо ви їздите одним і тим же маршрутом більше півроку, то ваші дії стають настільки автоматичними, що паралельно ви можете виконувати й інші дії — читати, слухати музику, відповідати на пошту. У улюбленому ресторані вам не доведеться вичавлювати ацетилхолін і думати над тим, що вам взяти на обід, ви вже знаєте напам’ять все меню. За фальшивою усмішкою друга ви відразу ж дізнаєтесь на сполох, і вам не потрібно буде напружуватися для того, щоб розшифрувати ці комунікативні сигнали.

Здавалося б, навіщо це все змінювати? А тому, що наше життя — безперервне джерело змін, які не піддаються нашому контролю. До більшої частини з них нам доводиться пристосовуватися, і в цій «перегоні хамелеонів» виживає той, хто швидше за інших змінить свій колір під колір навколишнього середовища і зможе ближче підкрастися до комахи (яких під час кризи все менше і менше).

Вас можуть скоротити (як, наприклад, це зробили нещодавно з тисячами лікарів); завдання вашого відділу можуть змінитися і від вас знадобиться опанувати нові навички (і якщо ви не впораєтеся, вас, знову ж таки, скоротять); ви закохаєтеся в китаянку і захочете вивчити дунганську мову, якою говорить її рідня, і так далі.

Тому пластичність мозку треба постійно підтримувати та тренувати. Уявіть, що ваш мозок – це бетон, який через якийсь час застигне.

Образ «затверділих» мізків вам стане зрозумілішим, якщо ви подивіться на більшість 70-річних людей похилого віку, не здатних освоїти таймер на мікрохвильовій печі, що сприймають у багнети все нове, виконують роками однотипні дії (або відтворюючи шаблони мислення). Ці «стежки» у їхніх головах перетворилися на нори та тунелі у скельних породах, і «прорити» прохід у сусідню печеру практично неможливо.

Ваше завдання — постійно перемішувати цю «розумну суміш», не дати їй затвердіти. Як тільки ми розслабляємось і починаємо використовувати енграми, якась частина нашого мозку твердне і ми навіть не помічаємо цього.

Що робити, щоб зупинити деградацію мозку?

Я виділив десятку найпростіших, але цілком ефективних прийомів:

  1. Слідкуйте за собою. Якщо ви раптом відчули дискомфорт від того, що щось не так (наприклад, ваш улюблений сайт змінив дизайн або в магазині зник улюблений йогурт) вчепить це почуття за хвіст і почніть його розкручувати. Чому б не перепробувати всі йогурти чи не почати робити свій?
  2. Не перечитуйте вже прочитані книги. Не переглядайте вже переглянуті фільми. Так, це дуже приємне психологічно почуття — поринути у той затишний світ, у житті вже знайомих персонажів, жодних сюрпризів, вже знаєш кінець і можеш насолоджуватися дрібницями, які вперше не помітив, проковтнувши книгу за годину (або переглянувши сезон за вихідні). Але в той же час ви забираєте у нових книг та фільмів шанс відкрити вам щось принципово нове, позбавляєте свій мозок утворення альтернативних нейронних зв’язків.
  3. Шукайте нові маршрути. Намагайтеся шукати нові маршрути для звичної дороги додому і назад, знайти альтернативні магазини, кінотеатри та інші інфраструктурні точки на карті вашого життя. Це може зайняти додатковий час, але може принести й приємні бонуси — наприклад, нижчі ціни в магазинах або менші за народ у кінотеатрі.
  4. Шукайте нову музику. Якщо ви меломан, у вашому iPod десятки тисяч композицій, і вам здається, що ваш смак дуже багатий і різноманітний, то поспішаю вас розчарувати – найчастіше ми слухаємо 50-100 знайомих треків, приємних нам все з тих же причин – ми адаптувалися до них , і нашому мозку не потрібно витрачати додаткові ресурси для їх обробки та осмислення. У світі кілька сотень тисяч інтернет-радіостанцій, і навіть якщо щодня перемикатися на нове, все одно нашого життя не вистачить для того, щоб переслухати їх усі.
  5. Шукайте нових друзів та знайомих. Так, це, звичайно ж, чудово, коли є друзі, з якими приємно збиратися щоп’ятниці і обговорювати футбол чи нову сукню Бейонсе. Психологічно комфортніше. Але ж більшість із нас живуть у мегаполісах, навіщо обмежувати своє коло 4-5 людьми, причому найчастіше обраних не нами, а нав’язаних обставинами — школою, інститутом, роботою? Соціальні інструменти, закладені в нас, дуже сильно впливають на наш спосіб мислення, і іноді буває так, що ми під впливом тих чи інших друзів змінюємо точку зору, набір інтересів, а іноді й зовсім рід діяльності.
  6. Перестаньте критикувати. “Який жахливий дизайн!”, “Як огидно вони зробили розв’язку!”, “Як незручно сидіти в цих нових кріслах!” у житті. Змін, які найчастіше ви не можете змінити. Або можете, але доклавши багато зусиль, які того не варті. Погодьтеся, адже є більш цікаві заняття, ніж вимагати в ресторані книгу скарг і писати кляузу на хамоватого офіціанта? Набагато корисніше для вашого власного розвитку буде прийняти ці зміни та мотивувати мозок продовжити жити у новій реальності. Ваші діалоги мають виглядати приблизно так: «Нове меню? Відмінно, а то старі страви вже набридли!», «Новий ремонт дороги, треба шукати об’їзд? Відмінно, значить, через місяць тут не буде таких колдобин, а поки йде ремонт, я дізнаюся про цей район щось нове!», «Нова операційна система? Супер! У мене тепер з’явився новий цікавий квест – знайди панель управління!»
  7. Перестаньте вішати на людей ярлики. Це дуже зручно – замість того, щоб розбиратися в людині, розмірковувати про те, чому вона так вчинила – піддатися слабкості та просто «затаврувати» її, приєднавши до того чи іншого психотипу. Зрадила чоловіку? Повія! Випиває із друзями? Алкоголік! Дивиться «Дощ»? Білоленточник! Кожен з нас перебуває під дією, можливо, ще більшого тиску життєвих обставин, ніж той же Родіон Раскольніков, проте багато хто знаходить його роздуми, описані Достоєвським, цікавими, а сусідки-розлучки з двома дітьми – чимось вульгарним і не заслуговує на увагу.
  8. Експериментуйте з ароматами. Незважаючи на те, що еволюція витіснила на другий план наші рецептори нюху, запахи все ще мають на нас величезний вплив. І якщо у вас є улюблена туалетна вода, яку ви не міняєте вже роками, то саме час її поміняти. І робити це з деякою періодичністю.
  9. Вчіть іноземні мови. І для цього не обов’язково закохуватися в китаянку, можна знайти іншу мотивацію, пов’язану, наприклад, із професійними інтересами, чи хобі. Іноземні слова та пов’язані з ними семантичні поля найчастіше відрізняються від вашої рідної мови, і їх вивчення є, мабуть, найефективнішим інструментом для тренування пластичності мозку (особливо якщо відходити далі від туристичного лексикону і заглиблюватися в культурні особливості).

Не слід також забувати, що наш мозок влаштований набагато складніше, ніж багатьом здається. Енграми, пов’язані з прослуховуванням однієї музики, впливають на те, як ми спілкуємося з друзями. Несподівані відчуття від запаху страв у новому ресторані можуть розбудити у вас бажання переоцінити слова та вчинки коханої людини (зрозуміти та пробачити). А прогулянка після роботи незнайомою вулицею наштовхнути на думку про те, як знайти відповідне рішення в проблемі, що виникла на роботі. Тому перелічені вище лайфхаки найкраще комбінувати.

І, можливо, одного прекрасного дня, років десь через 30, коли ваш онук принесе вам свій новий гаджет, що представляє з себе хмару нано-роботів, ви не скажете «О боже, заберіть від мене цю хрінь, що дзижчить!», а занудите у нього руку зі словами «Вау!» і відразу ж спитайте «А як воно працює і де таке можна купити?».

Автор Данило Дехканов.